Kanser hastalarının ve yakınlarının en ciddi endişelerinden biri de hasta için ağrı şikayetidir. Bu endişelerini “hastamız çok ağrı çeker mi?, hastalığın son döneminde şiddetli ağrı şikayeti olur mu?” şeklinde sorularla ifade ederler.

Kanser hastalarının özellikle metastatik evrede %50’ den fazlasında, hastalığın son dönemlerinde ise %80-90 oranında ağrı şikayeti olduğu tahmin edilmektedir. Bu oranlar ve genel gözlemler göstermektedir ki tüm kanser hastalarında ağrı şikayeti olacaktır diye bir şey yoktur.

Kanser ağrısı hastalığın başladığı ve metastaz yaparak yayıldığı organlara göre farklı şiddetlerde gelişebilir. Bazen kanser çok yaygın olduğu halde bulunduğu organlar ağrı hissine sebep olmadığı için ağrı şikayeti olmayabilir (yaygın karaciger metastazı yapmış safra yolları tümörü gibi). Bunun tam tersi bir durum olarak bazı kanserler geliştiği yerden dolayı veya metastaz yaptığı organdan dolayı çok yaygın olmadığı halde erken dönemde bile ağrıya neden olabilir (kemik tümörleri, kemik metastazı, pankreas kanserinin sinir invazyonu gibi).

Kanser ağrısı hem tıbbi hem de psikososyal değişkenlerden etkilenir. Hastanın bildirdiği ve şikayetçi olduğu ağrı gerçek kabul edilmelidir. Ağrı sadece hastayı etkilemez, aynı zamanda hastanın ailesini de etkiler.

Sonuç olarak tüm kanser hastalarında ağri şikayeti gelişmeyebilir. Ancak tüm kanser hastaları ağrı yönünden dikkatli sorgulanmalıdır. Ağrının şiddeti ve sebebi araştırılıp, hastanın tıbbi ve psikososyal durumuna göre uygun tedavi düzenlenmelidir.

Doç. Dr. Mehmet Emin Kalender